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소문을 경계합시다
윤희문 2018-07-11 14:23:15 18

소문을 경계합시다


중국 전국 시대에
삼인성호(三人成虎)’란 말이 있었습니다. 세 사람이 입을 모으면 없는 호랑이도 만들어낸다는 뜻입니다. 소문은 추측에 불과하거나 확인되지 않은 정보와 주장들이 유포되는 것으로, 전형적인 편견이나 소망, 두려움, 질투, 공격적인 감정 등이 소문을 자라나게 합니다.

 

특히 비방, 험담, 악성루머, 공모, 흑색선전, 색안경, 편견, 오해, 의혹, 희생양에 이르는 거짓 소문들은 엄청난 피해를 불러옵니다. 우리는 누구라도 소문의 유포자인 동시에 희생양이 될 수 있습니다. A rumor goes in one ear and out many mouths. 소문이란 한 귀로 들어가서 여러 입으로 나옵니다. 소문은 금새 퍼집니다. 그러기에 우리나라 속담에도 "발 없는 말이 천리를 간다"는 표현이 있습니다.

 

살다 보면 우리는 별의별 소문을 다 듣게 됩니다. 소문은 그것이 확실한 근거가 있는 것이든 아니든 이에 대해 책임질 사람은 아무도 없습니다. '믿고 싶은 것'은 무조건 믿게 하는소문은 공동체를 파괴하는 정체불명의 괴물이라고도 합니다.

아니 땐 굴뚝에 연기 날까란 속담이 드러내듯 사람들에게 소문은 진실에 맞먹는 신뢰를 얻을 수 있습니다. 하지만 소문의 이면엔 거짓말과 비방·편견·오해 등이 도사리고 있는 경우가 허다합니다. 거짓 소문의 파괴력은 엄청납니다. 개인의 명예훼손은 물론 기업의 파산과 공동체 안의 갈등과 분열의 원인이 되기도 합니다.

 

2005 8 31일 이라크 바그다드. 수십만 명의 이슬람 신도들이 티그리스강 근처 사원을 향해 걸어가고 있었습니다. 갑자기 순례자들 몇 명이참배 중인 사람들 가운데 자살 특공대가 있다고 말했습니다. 소문은 금세 퍼졌고, 집단적 공황이 발생했습니다. 수백 명이 인파에 밟히고 짓이겨졌으며, 일부는 강에 몸을 던졌습니다. 자살특공대는 없었지만 1000여 명이 죽음에 이르렀습니다.


세상의 변호사들은 침묵과 공식 부인, 소송을 통한 명예회복과 위자료 청구 등으로 소문에서 자기를 지키는 방법을 말합니다. 하지만 변호사인 그들조차보편적으로 통용되는 처방전은 없다고 할 정도로 거짓 소문의 후유증에서 벗어나는 일은 어렵습니다.

 

나아가 소문의 주인공만이 아니라 거짓소문 때문에 편견을 갖게 되어 잘못된 판단을 한 공동체 안의 보든 사람이 피해자라 할 수 있습니다. 근거없는 소문이 삽시간에 퍼져버리는 것은 대부분의 사람이 소문을 전하면서 죄책감을 갖지 않기 때문이기도 합니다. 확인하지는 못하지만 진실일 수도 있고 그 피해를 체감할 수 없어서 입니다.

 

게다가 소문은 더 멀리 퍼질수록, 여러 사람에게서 더 자주 그 이야기를 들을수록 더 큰 믿음을 주는 속성이 있게 됩니다. ‘여러 사람이 같은 주장을 하는 것을 보면 아마 사실일 것이란 안일한 믿음 때문입니다. 중국 속담에 증삼살인(曾參殺人)이란 경우가 그렇습니다.

 

그러므로 소문에 무비판적으로 참여하는 것이 얼마나 위험한지 알게 됩니다.  성경에서는 나무가 다하면 불이 꺼지고 말쟁이가 없어지면 다툼이 쉬게 된다”( 26:20)고 합니다.

 

하나님은 우리에게 말쟁이가 되지 말고 여기저기 다니면서 말을 옮기는 사람이 되지 말라고 하십니다. 19:16에서 예레미야는 너는 네 백성 중으로 돌아다니며 사람을 논단하지 말며 네 이웃을 대적하여 죽을 지경에 이르게 하지 말라. 나는 여호와니라증거합니다.

 





       
아무리 좋은들 윤희문 2018.07.05
 
 
 
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